VIOXX - Hersteller Merck muss 20 Mio. zahlen

Merck verliert entscheidendes Gerichtsverfahren gegen Vioxx
Patienten wurden 20 Millionen Dollar zugesprochen

Whitehouse Station (pte/13.03.2007/10:00) - Ein amerikanisches Gericht hat einem Patienten 20 Mio. Dollar für Schäden zugesprochen, die durch das Schmerzmittel Vioxx entstanden sind. Das Urteil bedeutet, dass das Gericht jetzt darangehen kann, Strafmaßnahmen gegen das Pharmaunternehmen Merck http://www.merck.com zu ergreifen. Das Medikament war im September 2004 vom Markt genommen worden, nachdem eine Studie nachwies, dass es das Risiko eines Herzinfarktes verdoppelt. In New Jersey befand das Gericht jetzt, dass Vioxx mit Schuld am Herzinfarkt eines 61 Jahre alten Mannes hatte. Frederick Humeston wurden 18 Mio. Dollar zugesprochen, weitere zwei Mio. Dollar seiner Frau. Humeston erlitt einen Infarkt nachdem er Vioxx gegen Schmerzen im Knie eingenommen hatte.

Es handelte sich bereits um die zweite Klage, die Humeston eingebracht hatte. Ein erster Versuch war gescheitert. Neue Beweise für die Gefährlichkeit des Medikaments ermöglichten ein weiteres Verfahren. Das Gericht entschied, dass Merck es versäumt hatte, entsprechende Warnhinweise über mögliche Gefahren durch die Einnahme anzubringen. Vioxx kam 1999 auf den Markt und war das meist verkaufte entzündungshemmende Medikament. Vor allem wurde das Schmerzmittel gegen Arthritis eingesetzt.

Merck ist derzeit mit mehr als 7.000 ausstehenden Klagen konfrontiert. Experten schätzen die Höhe der möglichen Haftungsforderungen auf mehr als fünf Mrd. Dollar. Sallie Booth von der Anwaltsfirma Irwin Mitchell http://www.irwinmitchell.com, die mehr als 120 britische Geschädigte vertritt, erklärte gegenüber der BBC, dass dieses Gerichtsurteil das letzte in einer ganzen Reihe von Entscheidungen amerikanischer Gerichte gewesen sei. "Wir hoffen, dass jede Entscheidung die Positionen für alle beteiligten Parteien klarstellen wird." - Pressetext.de, 13. März 2007

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